Julkaistu    |  Päivitetty 
Henri Jumppanen

Kaupungin kotipesä

Kerubi Stadionin yleisö pääsi nauttimaan vuonna 2019 Joensuun Mailan ja Sotkamon Jymyn välisestä finaalisarjasta. Sarja päättyi JoMan juhliin otteluvoitoin 3-1. Kuva: Mikko Makkonen Kerubi Stadionin yleisö pääsi nauttimaan vuonna 2019 Joensuun Mailan ja Sotkamon Jymyn välisestä finaalisarjasta. Sarja päättyi JoMan juhliin otteluvoitoin 3-1. Kuva: Mikko Makkonen
Joensuussa on pelattu pesäpalloa jo 1920-luvulta saakka. Monelle yksi aurinkoakin varmempi kesän merkki on pesäkallokauden alkaminen. Viime viikolla Superpesiskautensa aloitti myös Joensuun maila voitokkaalla kamppailulla Haminan palloilijoita vastaan.

JoMan kotistadionina toimii Mehtimäellä sijaitseva Kerubi Stadion, joka valmistui vuonna 2018. Stadionin kapasiteetti on 3 700 katsojaa. Katettuja istumapaikkoja näistä on 2 500. Yleisöennätys stadionilla tehtiin vuonna 2018 pelatussa Itä-Länsi-ottelussa. Idän voittoon päättynyttä ottelua seurasi paikan päällä 4 500 pesäpallofania.

Viime viikolla Itä-Suomen aluehallintavirasto kumosi Pohjois-Karjalan kokoontumisrajoitukset niin, että ulkotiloissa tapahtumia pystyy järjestämään jo melko vapaasti. Tällä hetkellä Kerubi Stadionille otetaan 75 prosenttia normaalista katsojakapasiteetista. Pesäpallon katsominen paikan päällä Mehtimäellä on tällä hetkellä mahdollista 2 850 katsojalle.

Kerubi Stadion soveltuu myös musiikkitapahtumien pitopaikaksi. Esimerkiksi elokuussa 2018 vastavalmistuneella stadionilla esiintyi Vesa-Matti Loiri kitaristi Peter Lerchen kanssa. Loirin lisäksi tuolloin lavalle nousi myös Samuli Putro. Kyseessä oli ensimmäinen uusitulla stadionilla järjestetty konsertti.

Pesäpallopyhättö on myös toiminut ylioppilasjuhlien näyttämönä. Koronatilanteesta johtuen muun muassa Joensuun yhteiskoulun lukio järjesti lakkiaistilaisuutensa tänä keväänä stadionin lehtereillä.

Vielä 2000-luvun alussa nykyisen stadionin paikalla luisteltiin talvisin. Kenttää kutsuttiin tuolloin takakentäksi, ja se oli talvisin jääurheilukäytössä. Kentällä on esimerkiksi harrastettu pikaluistelua ja jääpalloa. Kenttä toimi jopa kansainvälisenä palloilunäyttömänä, kun siellä pelattiin talvella 1975 Suomen ja Neuvostoliiton välinen 21-vuotiaiden jääpallomaaottelu. Jääpalloa takakentällä pelattiin 80-luvun alkuun saakka.

Vuonna 1972 JoMan edeltäjän Karjalan Mailan aikaan Mehtimäen pesäpallokentällä otettiin ensi askeleita katsojaystävällisemmän pesäpallokulttuurin suuntaan. Kentän reunoille saatiin tuolloin uudet putkikatsomot.

Pitkään himoituin Superpesikseen nousun myötä Mehtimäen pesäpallokentälle asennettiin hiekkatekonurmi vuonna 2004. Kattava remontti taas tehtiin vuonna 2010. Vanhat katsomot saivat väistyä, kun liki tuhat kuppi-istuinta ja uudelleen rakennetut pääkatsomot korvasivat vanhentuneet puitteet. Stadion sai silloin nimekseen Telekarelia Areena.

Rivakalla aikataululla valmistuneen Kerubi Stadionin avajaisia vietettiin toukokuussa 2018. Stadionin pääsuunnittelijana toimi arkkitehti Markku Korjonen. Puurakenteisen katsomon hevosenkenkämuoto erottaa sen tyypillisestä suomalaisesta suorakulmarakentamisesta. Stadionin aikansa elänyt hiekkatekonurmi uusittiin myös mittavan remontin yhteydessä.

Seuravan kerran Mehtimäellä nähdään miesten Superpesistä 17.6. Kaksinkertainen suomenmestari JoMa kohtaa silloin Sotkamon jymyn. JoMan naiset taas pelaavat seuraavan Superpesis kotiottelunsa lauantaina 12.6., kun raumalainen Fera saapuu punapaitojen vieraaksi.

Kommentoi

Hae Heilistä

Hae Heilistä