Julkaistu    |  Päivitetty 
Mikael Paananen

Kakkosen joukkue houkuttelee pelaajia myös kauempaa

Jouni Lehtimäki ja Antti Åke puhalsivat tämän kauden yhteen hiileen Jipossa. Mikael Paananen Jouni Lehtimäki ja Antti Åke puhalsivat tämän kauden yhteen hiileen Jipossa.

Joensuun Jipon sarjakausi päättyi voittoon syyskuussa. Voitokkaan päätösottelun myötä joukkue varmisti sarjavoiton ja nousun Kakkoseen, joka on Suomen kolmanneksi korkein sarjataso.

Yhdeksän kuukautta kovaa työtä toi tuloksen, jota joukkue lähti hakemaan.

–  Vieläkään ei meinaa tajuta, että voitettiin ja noustaan Kakkoseen, Jipon päävalmentaja Jouni Lehtimäki kertoo.

– Suuri kiitos menee totta kai kaikille joukkueen pelaajille, meillä oli tänä vuonna juuri oikeanlainen jengi.

Myös joukkueen kapteeni Antti Åke korostaa hyvän joukkuehengen merkitystä.

– Näiden tyyppien kanssa on ollut upea pelata, ja toivottavasti saan pelata heidän kanssaan jatkossakin.

 

Jippo putosi Ykkösdivisioonasta 2014, minkä jälkeen kierre jatkui Kolmoseen 2015. Sen jälkeinen kausi haettiin vauhtia, mutta tämän kauden alussa joukkueella ja valmentajalla oli mielessä selkeä tavoite: sarjavoitto ja nousu. Töitä on tehty sen mukaisesti.

–  4–5 treenit ollaan pidetty joka viikko tammikuusta asti, Jouni Lehtimäki kertoo.

– Kaikki joukkueen pelaajat ovat sitoutuneet treenaamaan kovaa, ja halu voittaa näkyi niin treeneissä kuin peleissäkin.

–  Tämä on hienoa asia Jipolle ja jalkapallolle Joensuussa, Antti Åke kertoo.

–  Vain yksi voi voittaa, ja tänä vuonna se oltiin me.

Sarjavoitto oli myös henkilökohtaisesti tärkeä saavutus kapteeni Åkelle.

–  22 vuotta olen jalkapalloa pelannut, ja tämä oli ensimmäinen oikea voitto.

 

 

Kakkosdivisioona tuo mukanaan uusia haasteita: sarjan joukkueet ovat kovempia, ja pelimatkoista saattaa tulla huomattavasti pidempiä. Vielä ei ole varmaa, mihin lohkoon Jippo päätyy, mutta ensi kaudella pelejä saattaa olla Rovaniemellä ja Torniossa asti.

Lokakuu on pelaajien lepoaikaa ja harjoitustaukoa. Joukkuejohdossa tapahtuu kuitenkin paljon, kun tulevan kauden valmennuskuvioita ja pelaajahankintoja aletaan suunnittelemaan.

Nousu Kakkoseen tekee Jiposta kiinnostavamman vaihtoehdon myös kauempaa tuleville palloilijoille.

–  Joukkue on selvässä nousujohteessa, ja Joensuuhun tuntuisi olevan syntymässä pieni jalkapallobuumi, Lehtimäki kertoo.

Esimerkiksi Jipon kauden päätöspeliä oli seuraamassa 500 katsojaa, joka on todella suuri määrä Kolmosen ottelulle.

 

 

Päävalmentajan mukaan tulevan kauden päätavoite on vakiinnuttaa paikka Kakkosessa. Toiseksi tärkeäksi tavoitteeksi niin Lehtimäki kuin Åke näkee seuratoiminnan kehittämisen.

Vahva kannattajakunta ja junioritoiminta ovat avainasemassa paikallista jalkapallokulttuuria rakentaessa.

–  Lopulta tavoitteena on totta kai nousta vielä sarjataso ylemmäs, Jouni Lehtimäki kertoo.

–  Joensuun kokoisessa kaupungissa voisi hyvin olla Veikkausliigaakin pelaava joukkue, Antti Åke täydentää hieman pilkettä silmäkulmassaan.

–  Niin pienessä kaupungissa kuin Kemissä kuitenkin pelataan Suomen korkeimmalla sarjatasolla.

Joensuussa on Jipon lisäksi kaksi miesten jalkapallojoukkuetta: SC Riverball ja JoPS pelaavat kaudella 2018 Kolmosta.

Kommentoi

Hae Heilistä